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著陸點選出!美小行星探測器將在“貝努”上采集樣本

發布日期:2019年12月25日 來源 : 科技日報 字體: 【大】【中】【小】

  美國國家航空航天局(NASA)的小行星探測器“源光譜釋義資源安全風化層辨認探測器”(OSIRIS-REx)明年將在小行星“貝努”上著陸,并采集巖石和塵土樣本。據英國《自然》雜志網站近日報道,目前,探測器在小行星上的著陸地點已經選出:分別為“夜鶯”和“魚鷹”。


  自2018年12月以來,OSIRIS-REx一直在圍繞“貝努”(Bennu)運行,研究其表面并尋找最安全的降落位置。近日,項目科學家宣布了其可能的著陸地點:名為“夜鶯”(Nightingale)的區域和名為“魚鷹”(Osprey)的區域。NASA日前表示,如果一切順利,OSIRIS-REx將在其中一個地點著陸,用氮氣吹掃小行星表面揚起灰塵,并收集珍貴的樣本。


  該航天器的目標是在2020年8月收集樣本,然后返回地球,并于2023年抵達地球。


  從地質學角度來講,在“貝努”上著陸相當危險。OSIRIS-REx需要下落到小行星表面一個開闊的沙質區域,以避免撞到任何大石塊或吸附大于2厘米的巖石塊(這會使其過濾器堵塞)。任務科學家最初認為,“貝努”表面被沙質區域覆蓋,因此,OSIRIS-REx可以很輕松地執行采樣任務,但結果表明,貝努表面布滿大石塊,且幾乎沒有任何開闊區域。


  為了在更小目標區域(跨度為16米,而非科學家剛開始希望的50米)著陸,任務工程師一直在增強航天器的自主導航能力。OSIRIS-REx將在下降時定期拍攝小行星表面,然后決定是否繼續執行取樣任務。任務首席科學家丹特·勞雷塔說:“我有信心,我們將獲得一個樣本。”


  “夜鶯”位于“貝努”北半球一個70米寬的隕石坑內,其表面相對涼爽且黑暗,看起來像有沙;“魚鷹”則位于更靠近赤道的一個較小的火山口內。


  OSIRIS-REx是NASA首個小行星采樣返回任務。“貝努”是一顆深色的原始小行星,攜帶有來自太陽系早期的水和其他重要化學物質。

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